lunes, abril 02, 2007

La tuercota

Foto Cortesía NASA/JPL Caltech

La semana pasada la NASA nos sorprendió a todos haciendo pública la foto que ven arriba. Lo que se ve es una extraña estructura hexagonal que está en el polo Norte del planeta Saturno. La foto fue tomada por la nave Cassini que actualmente explora el planeta de los anillos.

Un hexágono, increíble, pero cierto. Al parecer el hexágono ya había sido detectado por las naves Voyager 1 y Voyager 2 que pasaron por Saturno hace unos treinta años. Pero esta es la primera vez que tenemos una foto casi directa de la extraña estructura gracias a las cámaras infrarrojas de Cassini.

Mucha gente ha especulado que es una especie de tuerca que sirve para que Saturno pueda sostenerse. Jeje, en realidad no es una tuercota. La estructura es gigante, casi dos veces el tamaño de la Tierra, parece tuerca, pero no es una tuerca. Es un vórtice formado por la extraña dinámica de las nubes de Saturno. Todavía los científicos no la han podido modelar correctamente ya que Saturno todavía esconde algunos misterios. Lo que si sabemos es que bajo ciertas condiciones un líquido viscoso puede formar estructuras poligonales cuando es sometido a esfuerzos rotacionales como los de Saturno. Así que no es magia, es solamente una muestra de la compleja mecánica de fluídos del planeta anillado.

3 comentarios:

NBV dijo...

O a lo mejor es "El Hexágono", el ministerio de defensa saturniano.

luis dijo...

aunque me gusto la respuesta de NVB. es mejor explicar esto con cuidado ya hay muchos mistisismo involucrado.
el tamaño es de unos 25000 km la tierra tiene un diametro de unos 12000km.
Un articulo que explica ese fenomeno este http://www.nature.com/news/2006/060515/full/060515-17.h tml
Pero tambien se puede revisar estos donde se explica claramente.
http://dx.doi.org/10.1103/PhysRevLett.96.174502
http://ams.allenpress.com/perlserv/?request=get-abstract&issn=1520-0477&volume=63&page=1294
http://dx.doi.org/10.1016/0019-1035(88)90075-9

Ernesto dijo...

me gusta la geometría y me gusta la astronomía, así que esto resulta muy interesante para mi